Energie solaire

Panneaux solaires et gaz à effet de serre

Les panneaux solaires sont-ils complètement verts?

L’impact des panneaux solaires sur l’environnement

Même si l’énergie solaire exploite une source d’énergie propre et renouvelable – le soleil – beaucoup se sont demandé si elle était complètement verte. L’objet de ces doutes n’est pas la manière dont l’électricité est produite, mais le processus de production de panneaux solaires lui-même, qui provoque une certaine pollution. Mais ces processus sont-ils vraiment parallèles aux niveaux de pollution des combustibles fossiles?

Émissions de serre

Au cours des dernières années, les émissions toxiques provenant des procédés de fabrication de panneaux solaires photovoltaïques ont été jugées aussi dangereuses, voire plus, que les combustibles fossiles. Les chercheurs ont étudié la question de près en analysant des dizaines de fabricants et ont découvert une différence significative entre les émissions provenant de la production de panneaux solaires et la combustion de combustibles fossiles. La production de panneaux utilise des métaux durs qui peuvent être toxiques, mais il en va de même pour la combustion de carburant.

La grande différence est que les panneaux solaires ne génèrent aucune émission toxique lorsqu’ils produisent de l’électricité. Curieusement, la pollution qu’ils causent pendant la production est indirectement causée par les combustibles fossiles, qui alimentent les usines en électricité «traditionnelle». Selon les chercheurs qui ont mené l’étude, si tout le monde passait à l’énergie solaire, la pollution de l’air diminuerait de 90%.

Le meilleur moyen de rendre la fabrication des panneaux solaires autonome, indépendamment des centrales au charbon, serait de stocker l’énergie solaire à grande échelle. Il semble que cette technologie n’est pas loin d’être introduite, des entreprises comme Tesla investissant dans d’énormes «parcs de stockage» pouvant être utilisés à de nombreuses fins à grande échelle, ce qui rend les usines et les entreprises totalement indépendantes du réseau.

Métaux lourds

Some have argued that the latest technologies introduced on the market, namely thin film panels, are manufactured using dangerous heavy metals such as Cadmium Telluride. While it is true that solar panel manufacturing uses these dangerous materials, coal and oil also contain the same substances, which are released with combustion. Moreover, coal power plants emit much more of these toxic substances, polluting up to 300 times more than solar panel manufacturers.

Un problème important lié à ces matières toxiques est leur élimination. La bonne nouvelle est que, comme ils sont assez rares et précieux, les fabricants sont incités à recycler ces matériaux. Certaines entreprises ont commencé à mettre en œuvre des programmes de recyclage qui commencent par la collecte des panneaux solaires (gratuitement). Les matériaux semi-conducteurs sont séparés du verre et le processus parvient à réutiliser jusqu’à 95% et 90%, respectivement.

Les scientifiques ont prouvé que la production de panneaux solaires n’était pas totalement exempte d’émission, mais son impact sur l’environnement ne représentait qu’une petite fraction de celle des combustibles fossiles. De plus, si les usines étaient alimentées à l’énergie solaire, même ces faibles émissions seraient éliminées. Jusqu’à présent, tous les arguments contre l’énergie solaire se sont avérés faux et les fabricants de panneaux solaires s’emploient à améliorer cette technologie afin de faire de l’énergie solaire une alternative compétitive au carbone et au pétrole.

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